O corpo humano é um complexo de mosaicos formado por grupos de células com diferentes genomas

O maior estudo até o momento acaba de ser publicado e coleta dados de milhares de amostras coletadas de aproximadamente 500 pessoas, especificamente de 29 tipos diferentes de tecido dessas pessoas.

Os dados são impressionantes: O corpo humano é um mosaico complexo formado por grupos de células com diferentes genomas, e muitos desses grupos têm mutações que podem contribuir para o câncer. Esses resultados, então, poderiam ajudar os cientistas a entender melhor como o câncer começa e como detectá-lo mais cedo.

Câncer

Os mosaicos de tecidos surgem à medida que as células acumulam mutações, devido a erros de DNA que se arrastam durante a divisão celular ou devido à exposição a fatores ambientais, como luz ultravioleta ou fumaça de tabaco. Quando uma célula da pele com uma determinada mutação se divide, você pode criar um adesivo para a pele geneticamente diferente dos seus vizinhos.

No geral, o estudo encontrou menos exemplos de mosaicismo em alguns tipos de tecido do que seria esperado com base em pesquisas anteriores. Mas a chave é que a última análise mostrou que esses mosaicos estão presentes em uma ampla variedade de tecidos.

Tecidos com alta taxa de divisão celular, como os que formam a pele e o esôfago, tendem a ter mais mosaicismo do que tecidos com taxas mais baixas de divisão celular. O mosaicismo também aumentou com a idade, principalmente nos pulmões e na pele, tecidos expostos a fatores ambientais que podem danificar o DNA.

O que os pesquisadores precisam agora é encontrar maneiras de determinar quais dessas células se tornarão tumores e quais são "normais". Isso pode ser crucial para melhorar os esforços para detectar o câncer precoce..