Polvos e lulas podem editar seus próprios genes cerebrais

Ao contrário de outros animais, os cefalópodes (a família que inclui polvo, lula e choco) não obedecem aos comandos de seu DNA, mas, aparentemente, eles são capazes de editar suas próprias instruções genéticas.

É isso que conclui uma investigação recente publicada em Cell.

Edição genômica

Ocasionalmente, os cefalópodes interferem no seu código genético, pois ele é transportado por um "mensageiro" molecular. Isso tem o efeito de diversificar as proteínas que suas células podem produzir, levando a algumas variações importantes.

Esse sistema pode ter desencadeado um tipo especial de evolução com base na edição do RNA, e não nas mutações tradicionais do DNA, e que poderia ser responsável por comportamento complexo e alta inteligência exibida pelos cefalópodes.

O RNA é usado para transferir instruções semelhantes a softwares de genes para máquinas de fabricação de proteínas nas células. Mais de 60% dos transcritos de RNA no cérebro das lulas são codificados por edição, quando em outros animais, das moscas da fruta aos seres humanos, esses eventos de recodificação ocorrem apenas uma fração de 1% do tempo.

A mecânica da edição do RNA do cefalópode ainda está sendo investigada.