Entre as vespas de papel usado que alguns amigos enfrentam é assustador

O biólogo do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva da Universidade de Michigan Elizabeth Tibbetts descobriu que as vespas de papel (Fuscatus polistes) são medidos na face. Ou, exatamente, através de manchas pretas que se destacam no amarelo do rosto. Quanto mais irregulares esses pontos, as vespas interpretam que a interface é mais perigosa, mais agressiva e mais forte.

Saber com antecedência que você não deve enfrentar uma vespa que é muito mais agressiva do que você, evolutivamente, faz muito sentido, porque assim você evita desperdiçar tempo e energia (e vive) de forma estéril. No entanto, se o rosto pintado de forma irregular não responde a uma atitude mais beligerante e é descoberto pelas outras vespas, a lanterna é fortemente sancionada.

Para realizar seu experimento, Tibbetts e seus colaboradores pintaram manchas adicionais em algumas vespas fêmeas em plena competição para escolher o fundador de um novo ninho. O que eles verificaram é que os falsos vencedores que tinham pontos falsos no rosto finalmente receberam mais ataques e mais ferozes dos mais fortes. por ter transgredido as regras.

Segundo os autores, a flexibilidade da evolução do aprendizado facial em vespas é surpreendente e sugere que o conhecimento especializado pode ser uma adaptação generalizada para facilitar tarefas comportamentais complexas como reconhecimento individual.