Se você quiser evitar um resfriado, não saia de casa pela manhã

Muitos dos remédios prescritos para tratar ou prevenir um resfriado ou gripe não têm base científica sólida. De fato, os pesquisadores médicos estão apenas começando a desvendar o ampla gama de fatores que afetam nossa suscetibilidade à infecção.

Pesquisadores recentes parecem sugerir que nossos relógio biológico (Todos os seres vivos têm um cronômetro interno que direciona os processos e comportamentos fisiológicos que o organismo realiza periodicamente e em um determinado período de tempo) tem um papel importante em como e quando estamos infectados.

O ataque do vírus

O que acontece quando um vírus encontra uma célula? Primeiro, ele precisa entrar através de uma barreira protetora chamada membrana celular. Em seguida, você deve seqüestrar a parte interna da célula "host" para subverter e desviar todos os recursos para copiar milhões de vezes. Depois que um exército de clones idênticos é formado, a célula é destruída no processo.

Nosso sistema imunológico neutraliza organismos invasores e invoca mecanismos para impedir a entrada, replicação e disseminação de vírus. Esse sistema de defesa não funciona apenas no nível das células individuais, mas também em tecidos especializados do corpo.

E O que nosso relógio biológico tem a ver com toda essa batalha microscópica? Nosso relógio biológico funciona graças a reações químicas e interruptores genéticos que controlam ritmicamente milhares de genes nas células. Como nossas células são fábricas em miniatura, é menos provável que o vírus tenha sucesso quando a linha de produção for interrompida.

Isso é o que testamos em laboratório, infectando células e camundongos em diferentes momentos do dia. Verificou-se que os vírus são menos capazes de infectar à tarde. Pelo contrário, de manhã cedo, nossas células são áreas de atividade biossintética, pelo menos do ponto de vista do vírus. Portanto, se um vírus tentar dominar uma célula ao amanhecer, é muito mais provável que tenha sucessoe espalhe-se rapidamente.

Cuidado com o jet lag

Essa vulnerabilidade também aparece quando alteramos nosso relógio biológico. Por exemplo, quando viajamos por muitos fusos horários no planeta Terra e os dias e noites são alterados, produzindo o que é popularmente conhecido como jet lag.

Essa vulnerabilidade ocorre, então, durante o jet lag, mas também em outros momentos em que alteramos ritmos biológicos, como fazer turnos noturnos e diurnos no trabalho. Por exemplo, já sabemos que os trabalhadores em turnos têm maior probabilidade de contrair infecções.

Qual é a utilidade de tudo isso para prevenir infecções globalmente? Por exemplo, adaptar vacinas a doses pela manhã, quando é mais provável que o corpo seja infectado, como sugere um estudo de uma equipe da Universidade de Birmingham.

Outra opção seria evitar ir trabalhar de manhã e ficar em casa, para evitar o contato com possíveis portadores de vírus. À tarde, seríamos mais fortes para evitar infecções. Provavelmente será uma estratégia mais eficaz do que se apegar à vitamina C ou a outros suplementos vitamínicos ou remédios naturais.