A mulher que era cega, mas não acreditou

Um dos casos neurológicos mais estranhos ocorre quando o paciente perde a visão, é totalmente cego, mas o paciente não está ciente disso: na verdade, ele nega e finja que você está parecendo perfeitamente.

É o caso que, por exemplo, descreve Kathryn Schulz em seu livro Em defesa do erro, em que ele fala sobre Hannah, uma mulher de 46 anos que foi submetida a um exame neurológico em um hospital em Viena em 1992.

Hannah sofrera um derrame que destruiu quase completamente seu córtex visual e a deixou quase incapaz de se mover devido à perda de coordenação muscular e contrações epilépticas crônicas.

O neurologista, Georg Goldenberg, começou pedindo a Hannah que descrevesse o rosto do médico. Era uma pergunta estranha, mas Hannah obedeceu. O médico tinha cabelos levemente bronzeados. Em seguida, Goldenberg pediu a Hannah um objeto que estivesse à sua frente. Era um caderno, ele respondeu, do tipo usado por estudantes, com uma capa marrom e algo escrito no alfabeto latino que eu não conseguia distinguir com precisão. E então o médico perguntou onde estava exatamente o caderno. Ele tinha na mão esquerda, Hannah respondeu, erguida ao nível dos olhos.

Na verdade, o rosto de Goldberg estava escondido atrás de uma tela. E o livro que o mostrou não era tal, mas um pente. Esse tipo de cegueira, que consiste em ser cego à própria cegueira, é chamado síndrome de Anton.

Faz parte de uma coleção de problemas neurológicos denominados coletivamente como anosognosia ou negação da doença. Por exemplo, há pacientes que negam sofrer paralisia, mesmo que sofram dela.

Uma vítima ilustre (e ilustrativa) dessa síndrome estranha, o falecido William Douglas, juiz da Suprema Corte, disse que não tinha problemas físicos e convidou alegremente um jornalista que relatou seu derrame para fazer um passeio a pé com ele.

A negação da paralisia, em qualquer caso, é mais comum que a síndrome de Anton, que é certamente um distúrbio muito raro. Geralmente, existem outros sintomas neurológicos que são muito variáveis, dependendo da causa e extensão da lesão cerebral. Pode haver sintomas de demência, delírio e amnésia se o lobo temporal for afetado.