Syn3.0, uma célula sintética que possui instruções básicas para a vida com menos de 500 genes

Desde que Craig Venter sequenciou o DNA do ser humano, ele foi postulado como um dos maiores demiurgos biotecnológicos do planeta. Porque ele também foi o primeiro a sintetizar a vida artificial com seu próprio genoma sintético, em 2010.

Agora, em um novo estudo da equipe Venter, publicado na Science, é apresentado um passo importante em direção ao futuro da vida sintética: vida artificial mais simples que a própria vida. Uma célula sintética que possui instruções básicas para a vida com menos de 500 genes.

Syn3.0

JCVI-syn3.0 elas são novas células que se dividem para dar origem a um tronco a cada três horas, por isso se reproduz cinco vezes mais rápido que os micoplasmas naturais, que são seres vivos auto-replicantes com o menor genoma. Esta versão sintética também possui apenas 473 genes, em comparação com 525 das bactérias parasitárias que vivem no trato urinário humano, o Mycoplasma genitalium, aquele com o menor genoma de todos.

De acordo com a equipe do Instituto Craig Venter em La Jolla, na Califórnia, a nova bactéria tem a lista de genes mínima para viver e replicar, a expressão mais simplificada do que é estar vivo. Essa simplicidade, no entanto, tem sua contrapartida: É uma vida muito vulnerável ao meio ambiente, para que ele possa apenas subsistir em uma cultura de laboratório cheia de açúcar e outros nutrientes.

No entanto, as pesquisas nos aproximam da compreensão da função de todos os genes e, por extensão, escreva mais uma página do livro de instruções da vida. Porque, durante a pesquisa, os geneticistas tiveram que discernir, com base em evidências, entre os genes estritamente necessários para a vida e aqueles que, apesar de desempenharem um papel fundamental no crescimento celular, não são essenciais.

"Para mim, o mais interessante é o que nos diz sobre o que não sabemos", disse ele. Jack Szostak, bioquímico da Universidade de Harvard, que não estava envolvido no estudo. "Muitos genes cuja função é desconhecida parecem essenciais."

Venter é cauteloso ao descrever syn3.0 uma célula mínima universal. Se eu tivesse feito o mesmo conjunto de experimentos com um micróbio diferente, teria terminado com um conjunto diferente de genes. De fato, não existe um conjunto único de genes que todos os seres vivos precisam existir. Quando os cientistas começaram a procurar tal coisa há 20 anos, eles esperavam que a simples comparação de seqüências genômicas de uma pilha diferente de espécies revelasse um núcleo essencial, comum a todas as espécies. Mas à medida que o número de seqüências de genoma florescia, esse núcleo essencial desaparecia.

Por outro lado, o que é essencial em biologia depende em grande parte do ambiente de um organismo. É por isso que a vida criada por Venter é tão simples que não poderia sobreviver fora do laboratório. Então o experimento é uma maneira de entender de baixo para cima: Se quisermos entender mesmo o organismo vivo mais simples, precisamos ser capazes de projetar e sintetizar um do zero.