O cara que ficou rico jogando poker porque treinou com videogame

Daniel Cates ele começou a jogar obsessivamente, com apenas seis anos de idade, no videogame Command & Conquer, entre outras coisas, porque veio como presente no pacote de instalação do software Microsoft Windows.

Quando eu tinha que ir para a aula, muitas vezes pulava as aulas e ficava na sala de computadores tocando Campo Minado. Com o tempo, todas as horas dedicadas a esse jogo também valeram a pena, e ele conseguiu ser tão competente que encontrou todas as minas em um minuto e meio. Mas quando ele fez 16 anos, outro jogo chamou sua atenção.

Poker online

Depois de tantos anos praticando com videogames, Daniel começou a se interessar por um jogo em que ele poderia ganhar dinheiro real (e não pontos virtuais, moedas de ouro ou outras recompensas fungíveis). Esse jogo foi poker online.

Obviamente, quando ele começou com esse novo jogo, ele perdeu. No começo eu perdi cinco dólares. Mas logo depois, antes que os Estados Unidos apresentassem leis proibindo esse jogo, Daniel passou a ganhar até US $ 500.000. Com apenas 20 anos, Daniel já ganhou milhões de dólares.

É muito provável que a habilidade de Daniel online tenha sido construída sobre as bases cognitivas que lhe proporcionaram tantas horas de videogame, especialmente de Comando e controle, um jogo de guerra que requer uma resposta rápida, avaliando fatores como o destacamento das tropas sem que o adversário perceba, detectando os sinais que indicam que o inimigo começa a enfraquecer e depois atacá-lo sem piedade.

Daniel tinha sido campeão mundial de Comando e controle, então ele não era um jogador simples, como explica o psicólogo de Harvard Daniel Goleman em seu livro Focus:

Cates obteve essa quantia considerável de dinheiro "esmagando" seus oponentes, não apenas jogando um jogo após o outro, mas simultaneamente jogando vários jogos com todos os tipos de oponentes, de novatos a mais experientes. Deve-se dizer que o poker online permite que você jogue contra todos os adversários que você pode ao mesmo tempo, receba um relatório instantâneo de seus ganhos e perdas e determine rapidamente sua curva de aprendizado. Dessa forma, um adolescente capaz de jogar ao mesmo tempo uma dúzia de jogos acumula, em poucos anos, tanta prática nas características do jogo quanto o jogador de 50 anos que passou meia vida nas mesas de Las Vegas.

Daniel aposentou-se milionário graças às suas habilidades cognitivas no poker online e decidiu dedicar-se a duas coisas que deixara de lado pouco depois de tantos anos de confinamento: meninas e esporte.