Edward O. Wilson diz que humanidades importam mais que ciência

Um dos melhores livros que já li é Consiliência: a unidade do conhecimento, do biólogo Edward O. Wilson. A tese central do livro é que ciências e humanidades devem se unir para serem mais eficientes, e isso também implica que as humanidades "se tornam mais científicas".

Portanto, eu sempre tento ler tudo cai nas minhas mãos de Wilson. No entanto, ontem li uma resenha do seu novo livro, O Significado da Existência Humana. Ainda não li o livro, mas se a crítica for precisa, começo a me preocupar. Porque Wilson não apenas parece ter desviado sua tese, mas ele fez isso por caminhos incompreensíveis para mim: agora ele ressalta que são as humanidades, não as ciências o que distingue o ser humano.

Pela primeira vez na história da Universidade de Harvard, agora há mais estudantes de ciências do que ciências humanas. Mas Wilson tenta imaginar o que um estrangeiro pensaria nos visitar diante de nossos avanços científicos. Eles provavelmente pareceriam desatualizados ou obsoletos, então eu me sentiria muito mais atraído por nossa arte, idiomas, costumes, práticas econômicas e sociais, ou seja, o campo que estuda as humanidades.

Ciência e tecnologia serão as mesmas em todos os lugares, para toda cultura civilizada, subcultura e pessoa. O que continuará a se desenvolver e diversificar até o infinito são as humanidades.

Insisto em não ter lido o livro de Wilson, nem seus bons argumentos a esse respeito. Mas, como ele diz, tenho que colocar as mãos na cabeça.

Ontem à noite eu assisti bilhões de canais de TV

Em uma das minhas séries favoritas de hoje, Rick e Morty, especificamente em 1x06 (Rixty Minutes), Rick modifica o aparelho de televisão doméstico para capturar não apenas os canais a cabo da Terra, mas também os canais de todo o universo, e também de todas as dimensões paralelas possíveis. De repente, na frente deles, em um movimento do controle remoto, um número infinito de canais de televisão é exibido nos quais todos os tipos de coisas são mostrados, de interessantes a absurdos.

Em algumas dimensões, por exemplo, os atores são espigas de milho. Em outros, os comerciais de televisão são coisas absurdas ou inúteis, como um creme que não se sabe muito bem se é usado para limpar ou para ser pego ou por quê. Em suma, eles têm acesso a tudo, absolutamente tudo, a possível diversidade sociocultural no universo e em todos os universos paralelos existentes.

É divertido, divertido, curioso, como assistir a um documentário sobre uma tribo perdida na Amazônia. Vá, veja como eles fazem isso. Vamos olhar, eles são tão ignorantes que decidiram fazê-lo. Vá, veja, porque funciona para eles: talvez seu genoma seja um produto de milhares de anos de processo evolutivo, ou talvez a pressão social tenha afetado seus instintos. E assim com tudo. A ironia disso tudo é que todos os exemplos de canais que aparecem em Rick e Morty foram criados por um punhado de roteiristas humanos. Não é um fato trivial: culturas, organizações, crenças, sistemas econômicos, tudo, também são projetados por um punhado de pessoas.

Realidades simuladas

A única diferença entre os canais multidimensionais de Rick e Morty e o documentário da Amazônia é que os segundos são reais, estão em operação, para que possamos realmente ver suas consequências, sem precisar imaginá-las. Mas ... não poderíamos simulá-los? Ou seja, se alienígenas chegarem ao nosso planeta com um nível de desenvolvimento tecnológico, de modo que tudo o que sabemos sobre ciência os faça bocejar, Eles não têm simuladores para testar todos os tipos de sistemas culturais? Não domine a realidade virutal? Inteligência artificial? Os video games?

Em resumo, qual é o interesse de visitar um panda subdesenvolvido para entender como eles conseguem sobreviver precariamente entre mitos, idéias incompreendidas ou parciais sobre a realidade e outras lacunas da ignorância? Eu vejo um grande interesse: o arqueológico, o histórico. Até o museu. Verificando para descobrir de onde viemos ou como foram aqueles que nos precederam. Descubra como eles podem estar errados, por exemplo, cultos de carga, para não repetir suas falácias ou seu modo de pensar em nossas vidas.

Com isso, quero dizer que os supostos extraterrestres serão tão atraídos por nossa ciência quanto pelo restante de nossas características culturais. Porque a ciência também é cultura. Porque o progresso, de qualquer tipo, é baseado em tentativa e erro e em um modo disciplinado de pensar, sujeito a falsificação, e isso não é algo exclusivo da ciência, mas de qualquer tipo de manifestação cultural. Por exemplo, quando vamos comprar um carro usado, estamos usando, com nossas perguntas e análises, uma espécie de método científico, de escrutínio racional e metódico. Quanto mais dados científicos tivermos em nossa coleção, mais facilmente chegaremos ao raciocínio humanístico que é útil para nós. Ao contrário dos cultos de carga, as tribos das ilhas do Pacífico Sul que criaram mitos e religiões depois de terem contato com soldados americanos voando em aviões. Em vez de investigar por que os aviões estavam voando, eles responderam suas perguntas com o deus dos buracos.

Se olharmos exclusivamente para manifestações humanísticas nas quais o raciocínio não tem lugar, como certas expressões artísticas, voltaremos ao capítulo Rick e Morty: será interessante ter um museu com milhões de variações das obras de Pollock. Mas eles são apenas lugares. Algo facilmente reproduzível em um algoritmo que gera todas as possíveis obras de arte. Eu não acredito, sinceramente, que os alienígenas estejam interessados ​​nisso (se eles operam através dos mesmos mecanismos psicológicos que nós, caso contrário ... para saber o que lhes interessa).

Se, pelo contrário, o contato extraterrestre ocorre com uma civilização não tão avançada, talvez possamos nos unir técnica e cientificamente para progredir juntos. Em outras palavras: não é a mesma coisa que chegamos a Júpiter e descobrimos que está cheia de cidades gerenciadas por seres inteligentes que contemplam como vivem os elefantes africanos. Com o primeiro, podemos interagir porque a ciência é uma linguagem universal. Com os segundos, não, e acharemos interessante filmar um documentário para a televisão.

Ciência e tecnologia serão as mesmas em todos os lugares, para toda cultura civilizada, subcultura e pessoa. O que continuará a se desenvolver e diversificar até o infinito são as humanidades. (...) Vamos promover as humanidades, que são o que nos tornam humanos, e não usar a ciência para enganar a fonte inesgotável, o potencial absoluto e sem paralelo do futuro humano.

É isso que Wilson finalmente diz. Ou seja, temos mais canais de televisão para estrangeiros assistirem com curiosidade. E quanto mais tivermos, melhor. Ou, dito de outra forma: parece que se algo pode ser diversificado e desenvolvido até o infinito, é bom, quando pode ser um sintoma do oposto: sempre se voltar contra conceitos mal apreendidos. Assim como acontece com os cultos de carga. E que usamos as humanidades porque elas nos tornam humanas (como se isso fosse bom ou desejável). Felizmente, a escola invisível percebeu séculos atrás que todo mundo é estúpido e precisa de assistência científica para melhorar sua compreensão do mundo e de si mesmo: só então eles podem construir sólidos edifícios humanísticos.