Por que você acredita tanto em Deus nos Estados Unidos?

Os Estados Unidos são uma rara política geopolítica. É um país próspero e culturalmente fascinante, abriga algumas das universidades de maior prestígio do mundo e alimenta microcosmos ultracientíficos (e um pouco mais espertos) como o Vale do Silício ou o MIT. No entanto, nos Estados Unidos também há grande desigualdade social e também um grande número de vítimas de armas de fogo (a Suíça também possui muitas armas de fogo e, no entanto, é um dos países mais seguros nesse sentido).

Como protagonista da série de televisão narrada no brilhante monólogo do começo A redaçãoOs Estados Unidos não são o melhor país do mundo por muitos fatores. Entre outros, é o país onde uma grande porcentagem de pessoas acredita em anjos. E é também um lugar onde a religião está tão profundamente enraizada em questões culturais, sociais e políticas que às vezes lembra a Idade Média.

Em todo o mundo, há uma tendência à secularização, mas em 2001 46% dos americanos frequentavam serviços religiosos pelo menos uma vez por semana. Uma porcentagem ainda maior do que encontramos duas décadas antes. Mais de 75% acredita na vida após a morte, 12% a mais do que em 1947.

De acordo com uma pesquisa de Projeto Pew de Atitudes Globais de 2002, a porcentagem de pessoas que admitem que a religião é muito importante em suas vidas é de 59%: o dobro de outras nações desenvolvidas, mas a par de países menos desenvolvidos como a Turquia.

Eles são menos religiosos ou têm uma religião melhor?

Esses números são tão espetaculares que alguns sociólogos estimaram que não é realmente que a religião tenha sido reduzida em outros países europeus porque nesses há uma maior secularização, mas porque a religião da velha Europa Ocidental causou muitos danos, como ele explica Eduardo Porter em Tudo tem um preço:

O apoio à religião diminuiu na Europa Ocidental porque a Igreja Católica era um monopólio subsidiado pelo Estado que se tornou preguiçoso e permitiu que os crentes se afastassem. Seus serviços se tornaram baratos demais para serem importantes. Pelo contrário, nos Estados Unidos a religião prosperou por causa de uma diversidade vibrante que floresceu quando a independência levou a uma estrita separação entre Igreja e Estado. Surgiram dezenas de igrejas para atender às necessidades do mercado desencantado do cristianismo oficial, oferecendo preços altos e muita coesão. Quase um em cada oito protestantes americanos reza várias vezes por semana em comparação com um em cada trinta católicos, segundo estudos.

Sob essa hipótese, seitas como as dos mórmons, testemunhas de Jeová ou cientologistas não só crescem mais rápido porque são agressivas ao recrutar novos membros, mas porque são mais rigorosos que os católicos e as principais igrejas protestantes, para quem rouba parte do mercado, como os sociólogos apontaram Roger Finke e Rodney stark.

Os que prosperaram foram os fundamentalistas, que pregaram a interpretação literal da Bíblia, e as igrejas pentecostais, que praticaram exorcismos e outros rituais catárticos. Em suma, aqueles que recuaram e recuperaram a idéia tradicional de fé como um muro que encerra uma comunidade e exige um preço muito alto para pertencer a ela.

Outras hipóteses

Outras razões que são discutidas para explicar o estranho crescimento religioso dos Estados Unidos têm a ver com sua profunda desigualdade econômica: o desenvolvimento econômico e social faz as pessoas se sentirem mais seguras, mas nos Estados Unidos há muitas pessoas pobres e inseguras, ao contrário de muitos países europeus.

Sendo os Estados Unidos onde há a maior desigualdade em todo o mundo desenvolvido, muitas pessoas podem se apegar à religião como uma fuga. De fato, os estados mais religiosos do país são geralmente os mais pobrese também onde eles têm mais filhos. Pelo contrário, New Hampshire é o estado mais ateu, com 21,4% da população ateu, é um estado rico em que houve apenas 40 nascimentos por 1.000 mulheres. No Mississippi, apenas 5,8% se declaram ateus, são pobres e houve 62 nascimentos por 1.000 mulheres.

Se o crescimento econômico parar, não apenas a pobreza aumentará. Como somos forçados a competir ferozmente pela produção econômica, as normas éticas da religião serão úteis para ajudar a dar coesão às sociedades. É possível que Deus seja invocado para fornecer um discurso sobrenatural, um bálsamo que reconcilia a humanidade com um destino que não pode mais ser melhorado; Ou talvez isso nos ajude na luta, pois o acesso aos recursos se torna uma luta na qual alguns terão que perder para que outros possam vencer.